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Las lesiones más frecuentes en los accidentes de tráfico

Los accidentes automovilísticos son una parte inevitable de la vida en el área de Los Ángeles, ya que el transporte en automóvil es el principal medio para desplazarse. Según el LAPD, hubo 54,000 accidentes reportados en 2019. Las lesiones de un accidente automovilístico pueden variar de leves a graves, a pesar de que los automóviles modernos tienen características de seguridad significativas que a menudo pueden ayudar en la prevención y protección. Aunque una visita al médico es la mejor manera de diagnosticar un problema médico, aquí hay una lista de algunas lesiones comunes que pueden resultar de un accidente automovilístico.

Latigazo cervical

The Most Common Injuries in Car Accidents
Imagen de Flickr

Aunque lleves el cinturón de seguridad, el impacto de un golpe en la parte trasera de tu coche puede hacer que tu cabeza se desplace hacia delante y dañar los músculos del cuello. Del mismo modo, si chocas por detrás con otro vehículo, la brusca sacudida puede forzar tu cabeza y cuello en posiciones incómodas y dolorosas. El latigazo cervical es una lesión causada por estos movimientos bruscos hacia delante y hacia atrás, y se llama así porque imita el movimiento de un látigo.

El cuello está formado por huesos, músculos, ligamentos y discos. El movimiento de latigazo de un accidente de coche puede lesionar cualquiera de ellos, y a veces sentirá dolor de múltiples maneras. Los pacientes con latigazo cervical pueden sentir síntomas como:

  • Rigidez en el cuello o en los hombros.
  • Dolor agudo o sordo que se irradia a la parte superior de la espalda, los hombros o los brazos.
  • Dolor que aumenta con el movimiento.
  • Una disminución de la amplitud de movimiento, como cuando intentas girar de lado a lado.
  • Adormecimiento u hormigueo en los brazos o las manos.
  • Dolor de cabeza.
  • Mareos.
  • Fatiga.

En un caso leve de latigazo cervical, los síntomas pueden tratarse con analgésicos de venta libre o con receta, terapia de hielo y calor, y descanso y relajación. Estos síntomas suelen remitir en pocas semanas.

Otros pueden experimentar síntomas prolongados o crónicos, con complicaciones adicionales como visión borrosa, pitidos en los oídos, trastornos del sueño o depresión. Los tratamientos adicionales pueden incluir fisioterapia, psicoterapia o incluso cirugía en los casos más graves.

Fracturas óseas

Puede sufrir fracturas de huesos por el impacto de una colisión o por haber quedado comprimido o atrapado en un vehículo aplastado. Las fracturas óseas pueden ser increíblemente dolorosas y causar hematomas. Algunas fracturas pueden fijarse con yesos, y otras más graves pueden requerir una intervención quirúrgica para repararlas con clavos o varillas. El tiempo de recuperación depende de la gravedad de la fractura y del tratamiento necesario para ayudar a su completa curación.

Las fracturas óseas más comunes de un accidente de tráfico son:

  • Manos o dedos, por agarrar el volante.
  • Muñeca y brazos, por impacto con el salpicadero o con una ventanilla.
  • La clavícula, uno de los huesos más frágiles del cuerpo.
  • Cara o cráneo, por impacto contra el parabrisas o el volante, especialmente sin cinturón de seguridad.
  • La columna vertebral, sobre todo cuando el torso es zarandeado y la parte inferior del cuerpo permanece inmóvil.
  • Piernas, tobillos y pies, especialmente si quedan atrapados bajo el salpicadero.
  • Cadera o pelvis, especialmente si está atrapada o aplastada.

Aunque las fracturas no suelen poner en peligro la vida, pueden dificultar la realización de tareas cotidianas como conducir o trabajar mientras se curan las roturas. Es posible que necesites fisioterapia para recuperar la movilidad y la destreza de antes.

Lesiones de disco

Los discos situados entre las vértebras de la columna vertebral son muy propensos a lesionarse en un accidente de tráfico. Los movimientos bruscos pueden ejercer una enorme presión sobre los tejidos blandos y hacer que los huesos se compriman y lesionen los discos. Estas lesiones se conocen comúnmente como hernia discal, disco abultado, disco roto o hernia discal. El disco de dos capas tiene un centro más blando y gelatinoso con un revestimiento más grueso, parecido a la goma.

Cuando se lesiona, el centro puede sobresalir a través de un desgarro en la capa externa. A veces pueden comprimir los nervios cercanos. Los nervios comprimidos provocan dolor, debilidad y entumecimiento en los brazos o las piernas con o sin movimiento. Estas lesiones pueden tardar en curarse y debilitar la amplitud de movimiento y el estilo de vida.

Las lesiones discales suelen tratarse con fisioterapia y medicación para aliviar el dolor. En algunos casos, una hernia discal puede requerir una intervención quirúrgica si los síntomas afectan gravemente a su calidad de vida.

Lesiones musculares y de ligamentos

Los movimientos bruscos de un accidente de tráfico pueden causar lesiones musculares y de ligamentos de leves a graves. Cuando el cuerpo experimenta un golpe inesperado, los músculos pueden tensarse para intentar ayudar a sujetarse. Los movimientos bruscos pueden causar tirones y desgarros en los isquiotibiales, los músculos de la espalda y los tendones de las manos, y ser lanzado contra el volante o la consola puede dejarte con dolor en cualquier parte. A veces no sentirás el impacto de esa lesión muscular hasta más tarde, cuando la inflamación y el daño a tus tejidos se hagan evidentes.

Los síntomas de las lesiones musculares y de ligamentos incluyen:

  • Dolor.
  • Hinchazón.
  • Calambres.
  • Moretones.
  • Enrojecimiento.
  • Espasmos musculares.
  • Disminución de la movilidad.
  • Debilidad.

El tratamiento suele incluir reposo, terapia con hielo y calor, medicación para reducir la inflamación y aliviar el dolor, y posiblemente fisioterapia si el músculo o el ligamento están lo suficientemente dañados como para afectar a sus actividades diarias. Como reciben más flujo sanguíneo, los músculos suelen curarse más rápidamente que los ligamentos.

¿Qué debe hacer si ha resultado herido en un accidente?

Tu primera visita debe ser a un profesional médico. No te fíes de las búsquedas en Internet o de las experiencias de tus amigos para diagnosticar tu problema. Algunas lesiones causadas por accidentes de tráfico revelan sus síntomas algún tiempo después. No quieras descartar algo como menor cuando podría manifestarse como un problema a largo plazo.

Con un diagnóstico en la mano, puede considerar todas sus opciones de curación e indemnización. Una lesión no sólo es dolorosa e incómoda, sino que puede alterar drásticamente su vida cotidiana. Puede dificultar o imposibilitar el desempeño de tu trabajo o quitarte la capacidad de conducir durante un tiempo.

Si se siente preparado para ver qué viene después, póngase en contacto con Lem Garcia Law para saber cómo podemos ayudarle. Nos comprometemos a devolver su llamada, texto o correo electrónico dentro de las 24 horas. Si no puede venir a nosotros, vamos a venir a usted donde sea más cómodo y conveniente. El dolor y las lesiones pueden resultar aislantes y estresantes, pero con Lem Garcia Law de su lado, nunca estará solo.

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