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¿Qué son las demandas y reclamaciones por daños personales?

Las demandas por lesiones personales son casos legales abiertos por quienes se convierten en víctimas de diversos accidentes sin tener culpa alguna. Si usted ha sufrido lesiones como resultado de la negligencia o la ilegalidad de otra persona, tiene derecho a exigir una compensación económica por las facturas médicas y de rehabilitación, la reducción de la capacidad de ganancia, los salarios y las primas perdidas, pero también el dolor y el sufrimiento físico y emocional resultantes.

Las leyes de lesiones personales de California establecen que la presunta víctima puede presentar una demanda hasta dos años después de ocurrido el accidente o hasta un año después de descubierto el daño. Sin embargo, si la demanda se presenta contra una agencia estatal, del condado o de la ciudad de California, el estatuto de limitaciones es sólo de seis meses a un año. Estos son algunos de los tipos más comunes de demandas por lesiones personales.

Accidente de tráfico

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Imagen a través de Flickr por Chris Yarzab

Los accidentes de tráfico son uno de los tipos más comunes de reclamaciones por daños personales. Su naturaleza y gravedad van desde colisiones menores hasta choques importantes en los que se ven implicados varios vehículos, por lo que las posibles lesiones también varían considerablemente. Un accidente puede causar una amplia gama de lesiones, desde pequeños cortes y contusiones hasta grandes discapacidades, parálisis e incluso la muerte. 

Si usted resulta lesionado en un accidente de tráfico causado por la negligencia de otro conductor, probablemente tenga derecho a presentar una demanda y solicitar una indemnización por las lesiones, la angustia emocional y los daños materiales en su coche y en cualquier otra pertenencia que estuviera en el coche en el momento del accidente y se viera afectada por la colisión.

Lesiones en la propiedad

Si usted se lesiona mientras está en la propiedad de otra persona, puede ser elegible para recibir una compensación, siempre y cuando pueda probar que el dueño de la propiedad no mantuvo un ambiente seguro y libre de peligros potenciales en su propiedad. Esta parte de la ley de lesiones personales de California se conoce como responsabilidad de las instalaciones y se aplica tanto a las propiedades residenciales como a las comerciales.

Las posibles lesiones cubiertas por la responsabilidad de las instalaciones son las situaciones de resbalones y caídas, las lesiones causadas por animales en la propiedad, la seguridad insuficiente de la zona, las escaleras y los pasillos inseguros, los equipos defectuosos, como las unidades de aire acondicionado o los ascensores, los equipos inadecuados del patio de recreo, el mal mantenimiento y la reparación de la propiedad, y otras situaciones similares. Las lesiones más frecuentes en la propiedad suelen ser roturas de miembros, quemaduras, lesiones en la espalda y el cuello, electrocución, rotura de ligamentos, pinchazos en la piel, hematomas y lesiones en la cabeza. 

Mordeduras de perro y ataques de otros animales

Las lesiones causadas por el animal de otra persona están cubiertas por la ley de responsabilidad de las instalaciones si se producen en una propiedad privada. Sin embargo, en la mayoría de las situaciones, tanto en la propiedad privada como en la pública, las leyes de California hacen que los propietarios de animales sean directamente responsables de sus animales, por lo que es muy probable que cualquier mordedura de perro o lesión similar dé derecho a la víctima a una indemnización.

La cuantía de la indemnización suele depender del alcance de las lesiones y de los antecedentes del animal. Las víctimas suelen tener derecho a una indemnización aunque el animal no haya hecho daño a nadie hasta ese momento. Si, por el contrario, el animal tiene un historial probado de comportamiento peligroso, el propietario puede tener una responsabilidad legal adicional. Si un perro no muerde a alguien pero le causa una lesión, su dueño sólo será responsable de los daños si la parte lesionada puede demostrar que tuvo un comportamiento negligente. 

Negligencia médica

Aunque cualquier persona que visita un centro médico espera que su salud mejore, en algunas situaciones los profesionales de la salud encargados de ayudar a los pacientes no cumplen con los estándares requeridos, causando lesiones e incluso muertes como resultado. La negligencia médica es un hecho relativamente común y puede ocurrir en cualquier centro médico, como hospitales, clínicas y residencias de ancianos.

Debido a las elevadas normas que deben cumplir los profesionales de la medicina y a la gran gravedad de la mayoría de las lesiones causadas por negligencia médica, la indemnización económica suele ser considerable. Además, dependiendo de la situación exacta, usted puede tener derecho a una indemnización tanto del centro médico como del profesional médico negligente.

Productos defectuosos

Se espera que todos los fabricantes de productos y medicamentos hagan y vendan productos que actúen y funcionen exactamente como se supone que deben hacerlo. Sus productos también deben ir acompañados de instrucciones exhaustivas, así como de advertencias sobre posibles peligros y riesgos. Cuando quienes fabrican, diseñan, distribuyen o venden un producto o medicamento no garantizan la seguridad de sus productos, quienes resultan perjudicados por ello pueden tener derecho a una indemnización. 

Accidentes laborales

La gente suele lesionarse en el trabajo y, por este motivo, todas las empresas de California están obligadas por ley a ofrecer a sus empleados un seguro de indemnización por accidente laboral. Esto se aplica incluso a las empresas que sólo emplean a una persona y, en el caso de los techadores, incluso si son autónomos. El seguro de indemnización cubre la atención médica necesaria, las prestaciones en caso de incapacidad temporal o permanente, una prestación de reincorporación al trabajo y prestaciones para la familia del trabajador en caso de fallecimiento. Sin embargo, hay situaciones en las que el lesionado puede tener una reclamación viable por lesiones contra un tercero que haya tenido un comportamiento negligente. 

Accidentes en la construcción

Las obras de construcción suelen ser peligrosas y estar llenas de riesgos potenciales. Por ello, las empresas responsables de las obras están obligadas por ley a minimizar cualquier riesgo de daño y a alertar debidamente a todos los presentes en la zona de todos los peligros potenciales. Sin embargo, los accidentes en la construcción siguen siendo habituales y las víctimas de la negligencia del constructor suelen tener derecho a reclamar por daños personales. Los afectados por los accidentes de la construcción pueden ser empleados que trabajan en la obra, supervisores, gerentes o incluso transeúntes. Ser atropellado por un vehículo de construcción también se considera un accidente de construcción.

Aunque pasamos mucho tiempo y energía tratando de prevenir y evitar las lesiones personales, son por desgracia una parte de la vida cotidiana. Afortunadamente, la ley de California tiende a ayudar a aquellos que han sido lesionados como resultado de la negligencia de otra persona, permitiendo a las víctimas recibir una compensación adecuada para ayudarles a recuperar su vida normal lo antes posible. Así que, si usted o alguno de sus seres queridos es una de estas víctimas, hable con un abogado y averigüe la indemnización a la que tiene derecho.

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